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英国の新聞生き残りバトルで生じたニッチに登場『i(アイ)』
  日本のように新聞の配達網がなく、基本的にはキオスクなどで毎朝購入するシステムの英国の新聞。『ザ・タイムス』やウィキリークスで日本でも知っている人が増えた『ザ・ガーディアン』などの高級紙から、ゴシップとヌードで満載の大衆紙『ザ・サン』『デイリー・ミラー』(前回のエントリー参照)などまで種類は多い。

 けれど、パリの『Metro』紙に始まったフリーペーパーがロンドンに何紙も登場し、インターネットで記事の大半が無料で読めるようにもなり(タイムズは昨年有料化)、新聞社の経営はかなり苦しくなっている。ロンドン限定の夕刊紙として歴史のあった『イブニング・スタンダード』紙はこの圧力に負けて無料化してしまった。

 とくに高級紙『ザ・インデペンデント』は相当苦しそうで、昨年にはロシアの富豪に『イブニング・スタンダード』紙とともに買収されたばかり。以前は24万部あった販売部数が今は18万部に落ちているという(しかもそのうちの6万部は無料配布)。ネット版も、かなり大胆に動くバナー広告なども入れて売上に必死の様子が伝わってくる。コラム陣が主張が強く全体的に若い印象で好きな新聞のひとつなので心配している。

 苦肉の案として、昨年10月にわずか20ペンス(30円)の『i(アイ)』というタブロイド版を創刊した。『ザ・インデペンデント』の頭文字をとった弟分で、本紙のダイジェストのような作りになっている。編集長も同じだ。

i
いわゆるタブロイド紙サイズ、56ページあって、ひとつひとつの記事は短めだがそれなりに読み応えもある。忙しい朝にトピックをつかむのにはむしろいい感じ。本紙が1部1ポンド(134円)に対して、これは20ペンス(30円)。

 スタートしてほぼ3ヶ月、最近はテレビ広告を打ち、ちょっと積極的な攻勢に出ている感じなので初めて買ってみた。

 最初の数ページは、街頭でアルバイトが配布している無料新聞に似たカラフルなレイアウト。親しみやすさを出すためか芸能人の写真などもわざと多めにいれている。それでも政治・経済・国際などの大切な見出しはだいたい載っていて、丁寧にわかりやすいミニ解説までついている。無料新聞はゴシップばかりと辟易しているけれど、高級紙はどうせ読みきれないし……という通勤者にはちょうどよさそう。トピックによっては食い足りなさもあるけれど、思いがけずよかった。iPadアプリも出ている

 ただ問題は、無料新聞の浅い内容に不満を持ちながらもそれに慣れてしまった通勤サラリーピープルが、わざわざキオスクに立ち寄って新聞を買う手間を払うかだと思う。20ペンスはあまり障害にならないだろうが、無料新聞は歩いていると渡してくれたり、改札の横に積み上げてあるので、とにかく手に取りやすい。

 この号の編集長コラムで、「僕の親はゴシップだらけの『ザ・サン』しか買わないけれど、『i』は人々が知るべき記事が乗っていると思う」と13歳の少年がメールを送ってきて嬉しかったとあった。イギリスはじつは『ザ・サン』がダントツで売れている日刊紙で、それらを読んでいる層と、高級紙を読んでいる層がまさに階級社会的に分断されすぎているのが問題だとひとりのガイジンとして常々感じているので、その間をつなぐ可能性がある『i』が成功してくれたら、とは感じている。日本も新聞離れが嘆かれているけれど、こんな試みを積極的にやってみてもいいかもしれない。

 iPadアプリは最初に5部まで無料で読め、以降は10部で1.79ポンド(240円)、20部で2.99ポンド(400円)。世界中で購読できるとのことで、英語を勉強する人にもよさそう。iPadユーザーの方はお試しあれ。
英国、13年ぶりの保守党政権か
 今、英国では総選挙の開票が進んでいます。13年ぶりに労働党が政権を失い、保守党が返り咲くか、はたまたこの数年で大躍進してきた第三党の自由民主党がどこまで票を伸ばすのか、大きな注目を集めています。

 日本と比べて、選挙が一大エンターテイメントのような要素もある英国。BBC1はマジメながらCGを惜しげもなくふんだんに使った番組を展開。その裏の民放では風刺芸人たちによる開票速報お笑いも。英国では、政治はお笑いの大きなネタです。

 日本と違うところといえば、新聞各紙がかなり明確に支持政党の名乗りを上げることでしょうか(テレビ局は規制もあるらしくやりません)。

election The Sun
今日の新聞スタンド。左下の「デイリー・ミラー」が日刊ゲンダイ、
右下の有名な「ザ・サン」は英国で最も売れている日刊紙で保守党支持。

 上の写真下段は大衆紙の中でも人気の2紙。イラク戦争反対でも大きなキャンペーンを張ったミラーは、今回勝利が濃厚と言われている保守党党首のオックスフォード時代の恥ずかしい写真を一面にし、「こんなのが首相になっていいの? マジで?」。サンのほうは「我々の唯一の希望」と同じ人物を偉大なアイコンのような印象に仕立てていて対照的。

 いまのところ出口調査とはかなり違う開票状況で、大勢は朝方にならないとわからないようです。とりあえず、寝ます。

小さな畑をやっています
 4年前から、ロンドン郊外の自宅のそばの市民農園で1区画を借り、野菜づくりをしています。日本にいるあいだは手入れができないので、なかなか理想にはほど遠い出来ばえですが、けっこう収穫できるものです。


現在の様子です。中央は、インゲンの苗。
ペットボトルで覆っているのは、ハト害と寒さを防ぐためです。

 
 ほぼ完全オーガニックなので、そろそろ認証もとれるはず(笑)。でも、薬品を使わないとなると、野菜づくり=雑草と虫との闘い、ということです。この4年間、野菜を育ててきたというより、雑草を抜いてきました、というのが近い印象です。
 
 人間が選んで育ててきた野菜に比べ、雑草の生命力のすさまじさ。私は遺伝子組換え作物には強く反対なのですが、「この雑草の成長の力をこっちの苗に移せたら……」と思う生物学者の気持ちはとてもよくわかります。


レッドカラントは7月頃に熟します。南イングランドの夏は
日本の東北くらいの気候でしょうか。年によりますが、かなり
涼しいので、冷涼な気候を好むベリー類はよく採れます。


2009年の夏はトマトが大豊作。生ではとても食べきれず、
トマトソースにして瓶詰めにしました。30瓶くらいできました。

 日本でも去年あたりから農ブームが言われるようになってきましたが、イギリスも4年前あたりから「Grow Your Own(自分で育てよう)」と言われるブームが続いています。
 
 このGrow Your Ownは第二次大戦中の標語で、日本ほどではなかったようですが、戦時下食糧不足に悩む市民に、野菜を育てようと時の政府が呼びかけたのだそうです。
 
 いまはフードマイルや農薬など環境意識の高まり、健康志向などで、とくに30〜40代のヤング・プロフェッショナル層が熱心な印象です。
 
 では、これからアスパラガスの収穫に行ってきます!

読みやすいレイアウトとは
  もうけっこう昔のことですが、cafeglobeを立ち上げた際(1999年)にレイアウトで気をつけたことのひとつは、1行は28文字程度までが快適に読める限度だろうとしたことです。いいところ30文字強まで。

  自分の感覚として、それ以上長いとどうしても文字を目で追って行く際、目に力を入れて意識を集中していないと、ふと目が行からこぼれてとなりの行に行ってしまう気がしたからです。当時はまだ画面幅いっぱいに文字を置くレイアウトが多かったから(文字がシンプルな英文はそれでも読める)、左右に大きく空間を空けるスタイルはスタッフにもなかなか理解されなかったけれど、正解だったと思っています。

  cafeglobeより少し先輩だった「ほぼ日」も、おそらく同じ理由で1行の文字数を同じくらいにし、さらに行間を1行置きに空けることまでして(当時)物理的な読みやすさを追求していました。「やっぱりそうだよネ」と思ったものでした。

 最近はブログを中心に1文ごとに強制改行にしたり1行アキにしたりするのが慣習化しているので、視認性はたしかに上がっていると思います。でもある程度まとまったことを伝えたい場合にはこれはこれでうっとうしい。

  このブログは、現状1行およそ30文字。行間が比較的とられているのでなんとかなるかな?
Hello world!
  ↑このタイトルは、以前WordPressの練習をしたときに、デフォルトで入っていたもの。そのまんまなんだけど、あらためてそうだよな、Webってまさに「Hello world!」だよな……と初心に戻ったので、このままに。

  自分のBlogカスタマイズの練習も兼ねて、ここは立ち上げてみました。だんだん変化していくと思いますが、「お、こいつ勉強してるな」「……くじけたなw」と成長を見守ってやってください。

  自分の中身そのままに、トピックは広く浅く、ゆるめも硬派も行ってみます。

  よろしくお願いします!